Le massage suédois est-il standardisé ?

Par définition, le massage pourrait être défini comme la manipulation des tissus mous, ce qui inclut la musculature et le tissu conjonctif. Une autre définition plus détaillée du massage est la caresse, la pression et l’étirement de la peau et des muscles squelettiques.

Tout d’abord, il faut se rappeler qu’il y a un chevauchement entre les différentes méthodes de massage. Certaines techniques sont plus ou moins les mêmes indépendamment du nom de la formation du thérapeute ou de la philosophie principale d’une école particulière.

Le massage suédois dans lequel j’ai suivi ma formation est systématiquement axé sur le travail des tissus mous et plus particulièrement des muscles squelettiques. Mais il faut souligner qu’il y a une différence entre les écoles en Suède dans la façon dont le massage suédois est pratiqué. Cela n’est pas du tout inhabituel dans le cas de la thérapie manuelle en général. Par exemple, les collèges de chiropratique et de physiothérapie peuvent différer considérablement d’un établissement à l’autre. En Suède, chaque école a son propre programme d’études et enseignera à ses étudiants le massage selon les écoles de littérature. En Suède, les écoles qui ont le massage suédois dans leur programme scolaire sont principalement privées. Bien que certains programmes universitaires appartenant à l’État, comme la physiothérapie, comportent quelques heures de massage dans leur programme d’études, il ne s’agit pas d’un cours de massage complet comparativement à bon nombre des cours offerts dans les écoles de massage privées. Avant les années 1970, les physiothérapeutes suédois étaient bien formés en massage, mais lorsque la physiothérapie est devenue une discipline plus académique et que les programmes ont été intégrés dans les facultés de médecine ou de santé, il y a eu une demande plus forte pour que tout soit fondé sur des données scientifiques ou des preuves. Le paradoxe aujourd’hui, c’est que beaucoup d’écoles privées qui n’ont pas d’affiliation à l’université ont des programmes complets de formation pratique en massage. Mais les programmes universitaires en santé et en médecine sont généralement plus vastes en sciences, en médecine et en biologie humaine. Beaucoup d’écoles de massage privées sont sous la supervision de l’Etat mais c’est plus une formalité bureaucratique et l’autorité n’a vraiment aucune connaissance en thérapie manuelle en général ou en massothérapie en particulier. En Suède, l’assurance de la qualité d’un programme de massage est effectuée en interne par l’école elle-même. Mais il y a aujourd’hui une dizaine d’écoles qui ont formé le Conseil consultatif du massage suédois.

L’objectif principal du Conseil consultatif suédois du massage est de maintenir les compétences professionnelles d’un masseur ou d’une masseuse et la crédibilité de l’entreprise. La qualité du conseil assure la qualité des écoles. Ceci est réalisé par tous les étudiants qui sont inscrits dans une école membre peuvent subir un test national et recevoir la certification de masseur. Lorsque le conseil a été formé en 1998, il a été convenu que le titre de masseur ou de masseuse était le titre le plus connu des clients. C’est la raison pour laquelle le titre de masseur ou masseuse certifié (en suédois, le mot est le même pour les deux sexes) a été établi et commercialisé. Bien qu’aujourd’hui massothérapeute est peut-être a plus de crédibilité comme un titre. Le diplôme de massothérapeute est un titre que chaque école ou fournisseur de cours peut donner sans aucune réserve. Le Conseil consultatif suédois du massage a, au fil des ans, établi des lignes directrices et un niveau minimum de ce qu’un massothérapeute doit savoir et combien d’heures de cours sont nécessaires en biologie humaine, en médecine, en massage et en étirement. Il y a aussi des exigences de pratique clinique supervisée et indépendante. Au total, il devrait y avoir un minimum de 390 heures de cours et de pratique clinique. Il est ensuite examiné lorsque les élèves de l’école membre ont réussi un examen théorique national de certification. Cet examen est un jeu-questionnaire à choix multiples dont la plupart des questions portent sur la maîtrise de l’anatomie par les élèves. Il existe également un examen pratique national sur les compétences des étudiants en anatomie de surface, massage et étirements manuels. Cependant, le Conseil consultatif suédois du massage s’est mis d’accord sur les muscles, leur insertion et les fonctions dont un massothérapeute a besoin pour savoir qu’il n’y a pas vraiment de consensus sur le massage pratique. Il y a aussi un accord sur les muscles qu’un massothérapeute devrait être capable d’étirer passivement un patient, mais c’est à chaque école de décider exactement comment cela se fait en fonction de la position du patient et du thérapeute. En ce qui concerne le massage pratique, les directives sont plus indistinctes.

Selon le Conseil consultatif suédois du massage, un masseur ou une masseuse certifié doit avoir une bonne connaissance théorique et pratique des techniques de massage effleurage, pétrissage, frictions (mouvements circulatoires avec le bout des doigts), vibration et tapotement. Le thérapeute doit être en mesure d’appliquer ces techniques sur une base individuelle en ce qui concerne les demandes des patients ou des clients, la santé, la constitution physique et toute contre-indication qui pourrait exister. Mais comment le thérapeute adapte les techniques de massage en fonction de la profondeur et du rythme, chaque école membre décidera. Même la durée de la séance de traitement et la séquence des techniques diffèrent.

Le but est que le masseur ou la masseuse certifié puisse donner le massage pour la relaxation pure comme dans un traitement de corps entier mais le thérapeute devrait également pouvoir traiter des désordres musculo-squelettiques mineurs ou plutôt des dysfonctionnements musculaires avec un massage plus localisé en combinaison avec des techniques manuelles d’étirement et conseiller en exercice et étirement de base. Le problème est que la définition des techniques de massage classiques n’est pas universelle. Par exemple, le pétrissage peut être une technique avec mouvement circulatoire au contact de la paume de la main, mais le pétrissage est également mentionné comme une technique globale qui comprend des variations de pétrissage ou de compressions. Un autre dilemme est que de nombreuses écoles ont inclus d’autres techniques de relâchement des tissus mous ou myofascial dans la routine de massage. Et pour rendre encore plus diversifiée chaque école fait sa propre routine et il n’y a pas de consensus sur les techniques de massage qui devraient être faites sur quelle région du corps. Par exemple, certaines écoles enseignent à leurs élèves que le tapotement peut se faire sur le bas du corps, mais d’autres enseignent que le tapotement peut aussi se faire sur le haut du corps.

Toutes les écoles membres du Conseil consultatif suédois du massage ont leur propre profil et spécialisation et la plupart des écoles diplôment également leurs étudiants à un niveau plus élevé que ce qui est requis. Mais malheureusement, il y a beaucoup d’écoles qui ne sont pas membres du Conseil consultatif du massage suédois. Certaines de ces écoles sont encore professionnelles mais d’autres délivrent des diplômes après quelques jours de cours sans aucun examen. C’est bien sûr une chose d’avoir un cours plus court pour un usage non professionnel, mais ce n’est pas très grave s’il s’agit d’un cours à usage professionnel.

J’ai une certaine expérience de l’examen de massothérapeute qui a été inscrit dans d’autres écoles en Suède que celle où je travaille et j’ai également eu des examens de quelques thérapeutes d’autres pays. Le thérapeute sera très bon dans la technique spécifique mais cela ressemblait toujours plus à un traitement du corps entier non spécifique et la routine moins rationnelle avec alternance de différentes régions. C’est une grande différence dans la façon dont le massage suédois est exécuté. Néanmoins, il est légitime de se demander quelle est la différence entre ce que les écoles enseignent et ce que font les thérapeutes individuels. Quand je regarde des vidéos d’apprentissage sur le massage suédois, je vois la même chose que les techniques de massage sont rarement pratiquées systématiquement sur des muscles spécifiques. Ça ressemble plus à un traitement non spécifique du corps entier. Je ne dis pas que c’est mal ou mauvais. Toute thérapie par le toucher génère des réponses physiologiques du client ou du patient.

 

En conclusion, le massage suédois n’est pas aussi standardisé qu’on pourrait s’y attendre. C’est aussi la fascination pour le massage, bien que d’un point de vue scientifique, c’est un désavantage.